Koen Kleinstra

Student aan YC Academy

Koen Kleinstra startte in februari 2018 als één van de eersten aan de YoungCapital Academy. Na het afronden van de Bootcamp ging hij aan de slag als junior developer bij software ontwikkelaar Lyanthe. Hij vertelt over zijn ervaringen met het combineren van werken en leren. Koen: “Je brengt de theorie in praktijk op échte projecten, bij een écht bedrijf. Geen fictieve case zoals bij reguliere opleidingen”.

Direct veel verantwoordelijkheid en vrijheid

‘Ik werk nu ongeveer een half jaar bij Lyanthe. Als junior developer werk ik mee aan het ontwikkelen van software voor grote partijen in de financiële dienstverlening. We bouwen onder andere applicaties waarmee we het werk van een boekhouder automatiseren en versnellen. Ik kreeg er al snel mijn eigen projecten, en dus veel verantwoordelijkheid en vrijheid. Op dit moment ben ik bijvoorbeeld bezig met het bouwen van API’s voor een white label applicatie. Dat zijn wel grote en serieuze projecten. Zeker voor een starter.’

‘Kiezen voor de Academy is kiezen voor hard werken’

Op de werkvloer begint het leren pas écht

‘De Bootcamp was best zwaar. Ik moest echt een tandje bijschakelen om de stof eigen te maken. Een paar weken volledig dedicated achter de computer kruipen en code rammen. Maar dat is toch vet? Na drie maanden heb je echt een stap gemaakt. En dan begint het eigenlijk. Want je wordt pas écht goed in programmeren als je echte dingen maakt. Zoals ik nu doe bij Lyanthe. Ik krijg feedback van collega's en klanten en zo kan ik mijn product verbeteren. Dat is een enorm verschil met een fictief project waarbij alleen je docent feedback geeft. Want uiteindelijk wil je iets bouwen wat voor de gebruiker werkt. Ik werk van maandag tot en met donderdag, en op vrijdag krijg ik les. Het is fijn om dat wat je leert direct te kunnen toepassen in je werk. Dat versnelt ook het leerproces. Ik herken tijdens het programmeren al de denkwijze achter de code terug uit de lessen. Dat zorgt ervoor dat ik de hele “puzzel” sneller begrijp en beter mijn werk kan doen. En als er iets is wat je extra wilt leren, omdat je dit tegenkomt op werk, dan kun je dat gewoon aangeven. Dan behandelen ze dat tijdens de les.’

Soft skills ontwikkelen en doelen stellen

‘Op de werkvloer leer ik heel veel van het contact met mijn collega’s en klanten. De verhoudingen zijn hier heel anders dan op school. Communicatie is daarin essentieel. Daarom ben je ook continu bezig met je soft skills en de ontwikkeling daarvan. Daar heb ik regelmatig contact over met mijn Talent Manager. Vanuit YoungCapital word ik hierin begeleid. Zo krijg ik tips over hoe ik het beste kan communiceren in bepaalde situaties. En we sparren over het geven van feedback aan collega’s. Dat geeft zelfvertrouwen en zorgt ervoor dat ik me sterker voel in mijn werk. Daarnaast bespreek ik ook mijn persoonlijke voortgang met mijn Talent Manager. Elke keer bepalen we een doelstelling, wat ik voor de volgende keer wil behalen en waar ik in de praktijk mee aan de slag moet. Dat is voor een periode van 6 tot 8 weken. Zo blijf je jezelf continu uitdagen en pushen. Voor de volgende keer wil ik bijvoorbeeld het project waar ik nu in zit volledig begrijpen. Alle ins & outs. Ik moet het kunnen dromen. Dat is mijn doel: dat ik niet alleen mijn eigen deel ken, maar het hele project.’

Doable? Zeker! Moet je wel een growth mindset hebben

‘Ik heb straks geen studieschuld, ik leer ontzettend veel op de werkvloer én ik krijg salaris. Het was voor mij daarom een makkelijke keuze. Als je hiervoor kiest, moet je wel beseffen dat je aan de bak moet. Kiezen voor de Academy is kiezen voor hard werken. Als je het liefst iedere dag wilt feesten en de stereotype student wilt uithangen, dan kun je misschien beter niet aan zo’n leer-werk-traject beginnen. Iedereen kan hier starten, zelfs als je geen ervaring hebt met programmeren. Zolang je maar je best doet en een growth mindset hebt. Je moet open staan voor verandering, geloven dat je het kunt en niet bang zijn om fouten te maken. Als je die houding hebt ten aanzien van leren, dan kun je alles aan.’